Présentation :

Saint Andéol de Vals est une petite commune rurale de l’Ardèche méridionale (Région Auvergne Rhône-Alpes) de 543 h, (Saint Andéolais).

Elle appartient à la Communauté de Communes du Bassin d’Aubenas (40 000 h) et au Parc Naturel Régional des Monts d’Ardèche.

  • La commune, étendue sur 16 km2, est constituée d’un centre-bourg et de 17 hameaux répartis sur 4 vallées (la Volane, le Sandron, l’Oize et la Boulogne). Son altitude varie entre 304 m et 786 m, avec une altitude moyenne de 470 m au chef- lieu.
  • Le relief est accidenté et fortement boisé (85 % de la surface), avec une grande quantité de châtaigniers, principale ressource agricole de la région.
  • Le centre-bourg est à 12 kms d’Aubenas (Capitale de l’Ardèche méridionale), 8 kms de Vals Les Bains (Pays de l’eau de Vals et station thermale), 15 kms d’Antraïgues sur Volane (Village de Jean FERRAT)

Son histoire :

Notre commune porte le nom d’Andéol, qui est celui de l’évangélisateur de l’Helvie, région gauloise correspondant à la partie méridionale de l’Ardèche, mort en martyr le 1er mai 208 à Viviers (Ardèche). Dans l’église, la statue de Saint Andéol rappelle ce martyre.

Dès le VIII ème siècle des documents signalent la présence d’un prieuré à l’emplacement actuel de l’église. Progressivement des habitations se développent autour de celui-ci.

Au moyen âge, Saint Andéol de Bourlenc, nom de notre commune jusqu’en 1923, est un petit hameau de la province du Vivarais sur la route d’Aubenas, qui relève de la baronnie de Boulogne jusqu’à la Révolution en 1789.

A la révolution la province du Vivarais devient le département de l’Ardèche. La commune est construite sur la base de la paroisse de l’époque.

L’église, bâtiment emblématique du centre-bourg conserve quelques restes de différentes époques. De l’époque romane du Xème siècle subsiste l’abside, qui est le chœur de l’actuelle église, de forme hexagonale avec de très petites ouvertures et des murs de 1.40 m d’épaisseur. La nef et le clocher actuels datent des années 1830 ; l’intérieur de l’église est décoré par de belles peintures italiennes inscrites aux Monuments Historiques (celles-ci ont été rénovées en 1976).

PHOTOS

L’évolution et sa population :

La population de la commune a atteint un  maximum vers 1850 (1700 h).

A la fin du XIXème siècle notre village était donc un gros bourg qui comprenait surtout des agriculteurs mais aussi tous les artisans et petits métiers de l’époque.

Lors de la Première Guerre Mondiale, la commune perdit 60 soldats, morts au champ d’honneur. Ceci représentait un nombre très important par rapport à la démographie de l’époque.

La population n’a cessé ensuite de décroître et de vieillir jusqu’en 1975 (360 h) du fait de l’exode rural vers les villes.

Depuis 1975 elle a recommencé à augmenter pour se stabiliser aujourd’hui autour de 550 h actuellement.

Les équipements communaux :

Outre l’église, la commune possède une nouvelle Mairie depuis 2014. Elle occupe les locaux entièrement rénovés de l’ancienne école communale.

Un nouveau bâtiment, construit à côté, abrite depuis 2012  l’école communale, une micro crèche et une bibliothèque municipale.

Les locaux de l’ancienne Mairie ont été rénovés en 2019. Ils contiennent un logement communal et une salle communale réservée essentiellement aux associations.

En tout la commune possède 8 logements communaux, tous situés au centre-bourg. Ils s’ajoutent aux 12 logements sociaux gérés par Ardèche Habitat.

En plus de la salle de « l’ancienne Mairie », une salle polyvalente permet d’accueillir les fêtes et les grandes manifestations (capacité une centaine de personnes) RÈGLEMENT ET CONTRAT

Au centre-bourg un four communal est régulièrement allumé le premier samedi du mois. RÈGLEMENT ET CONTRAT

D’autres fours existent dans les hameaux ; certains sont considérés comme appartenant aux habitants du hameau, d’autres sont privés : Le Régenge (rénové en 2016 par les habitants du hameau avec l’aide financière de la Municipalité), Sarjac, Oize, Montagnac, Le Nogier).

Enfin le centre-bourg possède un terrain multisport.